Cosmogonie

La conception égyptienne du monde organisé varie selon les cités mais comporte toutefois certains traits communs :

  • avant l'univers régnait un vaste chaos liquide où rien n'était distinct ni fini, le Noun.

  • le démiurge (Atoum à Héliopolis, Ptah à Memphis, l'Ogdoade à Hermopolis) prend conscience de lui-même, vient à l'existence et engendre les premiers éléments de l'univers ordonné. De l'océan primordial, il fait émerger un tertre de terre ferme à partir duquel le soleil pourra s'élancer pour éclairer le monde, repoussant ainsi les ténèbres et le chaos.

  • Quatre centres importants, Héliopolis, Memphis, Hermopolis et Thèbes, ont chacun développé des théories particulières. Les différentes thèses ne datent cependant pas de la même époque et ont été remaniées au cours de l'histoire :

  • À Héliopolis

  • À l'origine existait le Chaos, océan primitif appelé Noun. Le soleil, Atoum, dont le nom signifie à la fois "ne pas être" et "complet", sortit du Noun par sa propre volonté, se posa sur une colline, la Colline Primitive, et se leva sur la pierre Benben à Héliopolis. Cette pierre servira de modèle aux obélisques.
    En se masturbant ou en crachant, il créa le couple divin Shou, le dieu de l'air, et Tefnout, l'humide qui donnèrent naissance à Geb, la terre, et à Nout, le ciel.
    Les représentations montrent Nout, en arc de cercle, s'appuyant des pieds et des mains sur Geb allongé, séparée par Shou. Geb et Nout donnèrent naissance à Isis et Osiris ainsi qu'à Seth et Nephthys. Ensemble, ils constituent la grande ennéade d'Héliopolis.

  • À Memphis

  • Le démiurge est le dieu Ptah qui par la pensée et le verbe suscite huit autres divinités.
    Il est associé à Sekhmet et au dieu enfant Nefertoum.

  • À Hermopolis

  • Quatre couples divins (l'Ogdoade), Noun, l'océan primordial et son épouse Nounet, Héhou, l'espace infini et son épouse Héhet, Kékou, l'obscurité et son épouse Kékout, Amon le caché et son épouse Amonet, ont mis en chantier la création du monde.

  • À Thèbes

  • Amon est le dieu originel qui a tout créé.


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